Kevin Pedroza

PARA LA VERSIÓN EN ESPAÑOL, VE UN POCO MÁS ABAJO

ENGLISH VERSION 

Hi there! My name is Kevin and I’m going to tell you a little bit about me and my work as a member of the volcanology research group of Instituto Politécnico Nacional (IPN) in Mexico.

I’m 22 years old and just graduated last December as geologist at ESIA Ticomán, IPN. I live in central Mexico, a zone with lot of people, pollution and traffic (oh boy!) but also with beautiful natural places built by the most incredible geological force: volcanism! In other words, thousands of eruptions have taken place here.

Here in Mexico we have lots of volcanoes, most of them dormant or extinct (what a shame!). Fortunately, for us, a few of them have getting a lot of fun in the last years…of course I’m talking about Popocatépetl and Colima volcanoes!!

Kevin PopocatépetlPopocatépetl is a huge 5km-height volcano which restarted its activity 22 years ago. It’s like a guardian for Mexico City (a 10 million population city)…and, if he wants, some day can be also its hangman! That’s why since its awaken, “Popo” is one of the most monitored volcanoes in the world.

Colima is like a little kid begging for attention…its always erupting! Some volcanologists recognize it as the most active volcano in the continent (that’s why its know as “Volcan de Fuego” = Fire Volcano). Colima volcano its maybe a bit remote from Mexico City (but near other important cities with millions of people) and shorter than Popo (its “just” 3.8 km-height) but its constant and explosive activity makes it a dangerous and interesting volcano.

Colima desde NevadoAs you can see, Popocatépetl and Colima can be so awesome and intimidating at the same time that you don’t know if love them or be afraid of them! Of course, I’ve already chosen to love them (along with be just a little bit afraid now and then, I won’t lie) because…They are my two little boys!

Therefore I decided to work with both by studying its volcanic ash. To do so, I’m using a technique called X-Ray diffraction, in order to identify the different particles that compose them: beautiful symmetric tiny crystals that geologist recognize as minerals, and translucent, amorphous and most of the time angular components called glass. Our goal is to quantify the amount of both “phases” in the ash samples to related with the possible mechanisms that triggers the eruption…for those who are geologists/volcanologists that means to distinguish between Strombolian (magma or juvenil) and Vulcanian activity (dome destruction).

Colima 2015We think that by using this technique through the method we are developing, a more efficient volcanic monitoring can be settle, at least, in the Mexican active volcanoes. That’s the reason why I decided to submit my work under the title “Petrological monitoring during volcanic eruption using X-Ray diffraction to identify the different ash components (glass vs crystals)” to present the results at the IAVCEI 2017 Scientific Assembly next August at Portland, Oregon.

I hope you’ve found our projects interesting and, if you so… we’ll appreciate all your help! It doesn’t matter how little you think it could be, you can be sure it will bring us closer to our goal! Thank you and regards from Mexico!

VERSIÓN EN ESPAÑOL

¡Hola! Mi nombre es Kevin y en los próximos párrafos les contaré brevemente sobre mí y mi trabajo como miembro del grupo de investigación de vulcanología del Instituto Politécnico Nacional (IPN) en México.

Tengo 23 años y el pasado mes de diciembre me gradué como geólogo en la ESIA Ticomán del IPN. Vivo en el centro de México, lugar que muchos de ustedes quizás conozcan como una zona llena de gente, contaminación y tráfico, pero que en realidad también cuenta con hermosos lugares naturales, la mayoría de ellos, por cierto, construidos por la fuerza geológica más increíble: ¡el vulcanismo! En otras palabras, miles de erupciones han tenido lugar aquí (y sí, tenlo por seguro, muchas otras vendrán)

El paisaje mexicano cuenta con numerosos volcanes, la mayoría de ellos inactivos o extintos (¡es una pena!). Afortunadamente, para nosotros, algunos de ellos se han estado divirtiendo recientemente… ¡por supuesto estoy hablando de los volcanes Popocatépetl y Colima!

Popocatépetl es un enorme volcán de más 5 km de altura que reinició su actividad hace 22 años. Si bien puede ser visto como el guardián de la Ciudad de México (una ciudad de más de 10 millones de habitantes), si lo desea, ¡puede tornarse en su verdugo! Y esa es la razón por la que desde su despertar, “Popo” es uno de los volcanes más monitoreados del mundo.

Colima es incluso más inquieto, como un niño pidiendo atención… ¡siempre está en erupción! Algunos vulcanólogos lo reconocen como el volcán más activo del continente (por eso es conocido como el Volcán de Fuego). El volcán de Colima puede estar más alejado de la Ciudad de México (pero cerca de otras ciudades importantes con millones de personas) e incluso ser más pequeño que Popo (tiene “sólo” 3.8 km de altura), pero su actividad constante y explosiva lo convierten en un volcán peligroso ¡y súper interesante!

Como puedes ver, Popocatépetl y Colima pueden ser tan impresionantes e intimidantes al mismo tiempo que uno no sabe si amarlos o tenerles miedo… por supuesto, yo he elegido amarlos sin pensarlo dos veces (y quizás de vez en cuando, no mentiré, aprendo a temerles, pero sobre todo respetar su fuerza destructiva ¡que tanto me fascina!) y es que al final de cuentas ¡son como mis pequeños muchachos!

Es por eso que  decidí trabajar con ambos estudiando su ceniza volcánica. Para ello, estoy empleando una técnica llamada Difracción de Rayos X para identificar las diferentes partículas que los componen: bellos cristales simétricos y minúsculos que los geólogos reconocemo como minerales, y algunos otros componentes translúcidos, amorfos y la mayoría de las veces angulares llamados vidrio volcánico. Nuestro objetivo es cuantificar la cantidad de ambas “fases” en las muestras de cenizas y relacionarlas con los posibles mecanismos que desencadenan la erupción… para los que son geólogos / volcanólogos significa distinguir entre una erupción estromboliana (alimentada por nuevo magma, oh oh) y una vulcaniana (que involucra una repentina destrucción de domo).

Estamos convencidos que al usar esta técnica a través del método que estamos desarrollando, se puede configurar un monitoreo volcánico más eficiente, al menos, en los volcanes activos mexicanos. Este proyecto y su importancia me impulsaron a presentar mi trabajo bajo el título “Monitoreo petrológico durante erupciones volcánicas usando difracción de rayos X para identificar los diferentes componentes de la ceniza (vidrio vs cristales)” en el Congreso Internacional de vulcanología IAVCEI 2017 a celebrarse el próximo agosto en Portland, Oregón. Recientemente he recibido la confirmación de aceptación de mi trabajo, al igual que la invitación formal para asistir a dicho evento. El siguiente paso: trabajar duro, divertirnos experimentando con nuestras muestras… ¡y llegar a Portland!

Espero que hayas encontrado nuestros proyectos interesantes y, si así es… ¡apreciaremos toda tu ayuda! No importa cuán poco creas que pueda ser, ¡puedes estar seguro de que cada centavo nos acercará a nuestro objetivo! ¡Gracias y saludos desde la Ciudad de México!

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